lunes, 5 de diciembre de 2016

Reto Navideño 2016





Pues ¡Aquí está la segunda edición del Reto Navideño! Aunque yo no estuve en la primera edición, si que estuve en su bis, el reto veraniego, en el que casi todos los participantes nos propusimos un gran número de lecturas que pocos alcanzamos a leer en realidad.

El reto, organizado por Helena de La estantería de Helena y Diandra de La chica que leía en cualquier lugar, consiste en reunir una cantidad de títulos para leer estas navidades y despejar la lista de libros pendientes.

Hay unas pocas reglas, así que por aquí os las dejo:

- Seguir los blogs de las dos organizadoras (los enlaces están arriba)
- Empieza el 15 de diciembre y termina el 15 de enero
- No hace falta tener blog para apuntarse, pero si se publicita y se hace una entrada con la lista de libros propuestos. Si no tienes blog puedes pasar también la lista por Goodreads.
- El mínimo de libros para tener en la lista del reto es de cinco libros.
- Se comentará el reto en twitter con el hastag #SeNosVaLaPinzaConElRetoNavideño

Si queréis participar, no dudéis en pasar por los blogs de las chicas y para apuntarse. Por mi experiencia pasada, en el Reto Veraniego, os puedo decir que es algo muy divertido. También hay un grupo de WhatsApp al que os podéis unir si queréis.

Ahora voy con mi lista para el reto en navidad. He intentado ser realista y no exceder mucho la lista, aunque con La Dama de blanco se podría llevar a cabo un reto en si mismo XDD.

MI LISTA DE LIBROS

1. La Dama de blanco - Wilkie Collins
2. Al final de la calle 118 - Clara Cortés
3. El chico de las estrellas - Chris Pueyo
4. Enlazados - Rainbow Rowell
5. La pesca de la trucha en América - Richard Brautigan
6. Las chicas - Emma Cline

¡Y esto es todo por hoy! Dejadme saber si participáis en el reto y ¡Qué tengáis buenas lecturas navideñas!



lunes, 21 de noviembre de 2016

El noviembre de Kate - Mónica Gutierrez


En vísperas de una tormenta de nieve, un viernes tras la barra de galeón pirata de un bar escondido, un barman recién llegado del Loira espera la llegada de Kate, la chica del extraordinario cabello flotante y las larguísimas bufandas.
Kate vive en un edificio tan antiguo como su propia tristeza y hace tanto tiempo que se ha dejado llevar por la rutina que ya no recuerda el sentido de los pequeños detalles, la aventura escondida en las sorprendentes pistas cotidianas. Un extraño jardín y una emisora de radio colgada del cielo en una buhardilla de madera constituyen su refugio para ese otoño. Y, sin embargo, aunque en la pequeña ciudad de Coleridge todos ignoren las advertencias de un excéntrico meteorólogo, el tiempo está a punto de cambiar el noviembre de Kate de la mano de un hombre bueno con planes de venganza, un sábado de tortitas y la risa de los argonautas.



Título: El noviembre de Kate
Autora: Mónica Gutiérrez
Año de publicación: 2016
Editorial: Roca editorial
Género: Narrativa contemporánea, Feel good


Gracias a Roca Editorial por facilitarme el ejemplar

En un principio, esta novela me llamó muchísimo la atención porque su sinopsis me transmitía cierto encanto. Cuando investigué un poco, descubrí que era un libro considerado dentro del género Feel Good. El único requisito de este tipo de libros es que tengan como objetivo hacer sentir bien al lector. Así que, con curiosidad por este género (Poco a poco iré leyendo más de este tipo, para seguir hablándoos de ellos), me lancé a leer este libro.

Lo cierto es que al principio me costó un poco engancharme, porque la novela va arrancando lentamente, presentándonos al personaje de Kate y presentándonos también su vida, que está paralizada, hundida en la tristeza y en la apatía que se ha instalado, acomodada en una vida algo gris en un trabajo estresante. Con sólo unas pocas personas a su alrededor, intentando estimularla para que siga adelante con su vida y salga de esa etapa negativa en la que está sumida.

Kate es una chica divertida, que sobrevive como puede en su trabajo, cuando le llega la oportunidad de colaborar en un pintoresco programa de radio en Longfellow, una ciudad cercana a la suya. Allí, con otros tres chicos, comienza una nueva etapa de su vida, que viene marcado por las advertencias del meteorólogo de la radio sobre una próxima y terrible tormenta de nieve. Tras las sesiones de radio que, según Kate descubre, son algo que la estimula muchísimo, la chica se deja caer por un bar escondido en un hotel, donde se reúne un grupo de chicos informáticos, con una pequeña centralita montada, tramando una venganza que a Don, el que lidera el grupo y el plan, no le deja seguir adelante con su vida.

De modo que ambos, Kate y Don, están atrapados en unas vidas insatisfactorias donde ellos mismos se ponen los límites. Y vamos, poco a poco, asistiendo a sus vidas, tanto la de Kate como la de Don, y a los elementos buenos que tienen en ella y que no aprovechan lo suficiente. En el caso de Kate son varios de sus amigos, incluidos algunos de sus nuevos compañeros del programa de radio, que no paran de animarla y de ver que podría empezar a atreverse a ser feliz, fuera de su soledad y su estresante trabajo. De parte de Don, nos encontramos a su familia, con su padre, su hermano y su enorme casa, siempre llena por los argonautas, dos gemelos vecinos, rubios e indistinguibles entre sí, todos paralizados por esa venganza que ven como está paralizando su vida.


De modo que, mientras los caminos de Don y Kate se van aproximando, y las personas a su alrededor se dan cuenta de ello. Y en el proceso, mientras la gran tormenta vaticinada se acerca, aunque nadie se lo cree del todo, vamos descubriendo a los personajes, y el rencor que se guarda en el interior de Don, o el patio secreto, casi mágico, que esconde Kate a modo de refugio. Y poco a poco, Kate se va adentrando en el mundo de Don, que no puede dejar de pensar en ella, con sus bufandas largas y su pelo flotante, y, cuando se da cuenta, ella ya está involucrada en su trama de espionaje cibernético y venganza sobre una malvada compañía fiscal. 


Y cuando toda esta trama parece estar llegando a un punto clave, la famosa tormenta, esa que sabemos desde el principio que va a llegar, se desata con toda su fuerza, y los acontecimientos se van desatando mientras todo el mundo está encerrado debido a la nieve. Se mezcla una encantadora trama personal con todo el tema de la investigación de las cuentas cibernéticas, lo cual crea un contraste un poco extraño, pero que funciona bien.


Es una novela con unos personajes imperfectos, pero que, sin darse cuenta, están rodeados de detalles encantadores. El contexto de los personajes te hace, en cierto modo, querer vivir donde lo hacen ellos, para así, poder disfrutar del bar escondido del hotel, que parece un mascarón de proa de un galeón pirata, para poder ir al patio del viejo edificio de Kate, y pasar allí las tardes aunque haga frío, o pasar el fin de semana en la casa del padre de Don, probando su comida y andando en enormes y gruesos calcetines.

Por lo tanto, el libro consigue el objetivo que se marca al englobarse en el género Feel good. A mi, por lo menos, me ha hecho sentir bastante bien, por esa mezcla de detallitos llenos de magia que ayudan a sus protagonistas a seguir adelante e intentar ser felices. Es una novela encantadora, con unos protagonistas carismáticos a los que quieres ver con un final feliz, sin lugar a dudas, y unos secundarios entrañables, cada uno con su pequeña historia peculiar, porque la magia de esta historia la he encontrado en los pequeños detalles que diferencian a cada persona, a cada cosa, del resto.


En conclusión, es una novelita sencilla, pero muy recomendada, porque ni le sobra ni le falta nada. Perfecta para acurrucarse con ella en noviembre bajo una manta.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

PRIMERAS NIEVES - ANDREW WYETH - 1959



jueves, 17 de noviembre de 2016

La Dama de Blanco, de Wilkie Collins. 👰 Lectura conjunta para diciembre




¡Holaa!! Hoy vengo a hablaros de una lectura conjunta de La Dama de Blanco, de Wilkie Collins.

La idea de leer esta novela surgió hablando por Twitter con Seri, de el blog El borde de la realidad. Hablando de una serie inglesa sobre otra novela de Wilkie Collins, ambas mencionados que teníamos muy muy pendiente leer La dama de blanco. 

De hecho, yo empecé a leerla hace unas meses, pero por unas cosas o por otras, la dejé apartada y no veía el momento de retomarla. Así que en esa conversación, vi la oportunidad perfecta, así que ambas coincidimos en leer la novela en el mes de Diciembre.


La Dama de Blanco, de Wilkie Collins, es una novela inglesa escrita en 1859, cuya sinopsis es la siguiente:

Walter Hartright se traslada a Limmeridge para dar clases de dibujo a Laura, una joven rica heredera sobrina del barón Frederick Fairlie. Poco antes de irse, tropieza con una misteriosa dama vestida de blanco que le habla de Limmeridge y de su propietaria fallecida, la señora Fairlie. Desde el principio Walter siente una gran atracción por Laura, que está prometida con Sir Percival Glyde, que solo busca arrebatarle su herencia. Sólo se interpone en su camino la misteriosa dama de blanco. 

De modo que para todo el que se quiera unir a nosotras, que sepa que durante todo Diciembre estaremos leyendo la novela, sin fechas determinadas, de forma relajada, y comentándola por Twitter con el hastag #LCLaDamaDeBlanco , por si tenéis curiosidad.

Yo personalmente, recomiendo esta novela clásica victoriana, que tiene muy buena pinta y un punto de partida muy sugerente. Ya volveré por aquí con una reseña.

¿Y vosotros? ¿Conocéis la novela? ¿La habéis leído?






domingo, 13 de noviembre de 2016

La larga marcha - Stephen King


Una inquietante novela futurística donde la realidad supera a la fantasía más terrorífica.

El escenario: una sociedad ultraconservadora que ha llevado al paroxismo sus rasgos más perversos, dominada por un estado policial.
El acontecimiento: La más extraordinaria competición deportiva, una agotadora marcha a pie donde un traspié puede ser el último.
Los competidores: cien adolescentes elegidos a sorteo y decididos a pasar sobre los cadáveres de sus compañeros para llegar a la meta.
El premio: Fama y fortuna para el ganador, es decir, para el único superviviente...
Solo uno será el triunfador, los 99 restantes morirán.




Título:  La larga marcha (The long walk)
Autor: Richard Bachman (Pseudónimo de Stephen King)
Año de publicación original: 1979
Editorial: DeBolsillo
Género: Ciencia Ficción

Esta ha sido la segunda novela de Stephen King que he leído. No es de sus títulos más conocidos, ya que, además, se publicó bajo el seudónimo de Richard Bachman cuando el mercado estaba saturado de la obra del autor.

Es una novela que tiene cierto corte juvenil. a tenor de la edad de los personajes, pero en cuanto a temática y trama, la dureza del relato va un poco más allá.

El relato comienza desde el punto de vista de Ray Garraty, que será el protagonista, desde cuya visión conseguiremos asistir a todo. Garraty se encuentra en el punto de partida de la Larga Marcha, una competición en la que cien chicos jóvenes tienen que recorrer una ruta desde Maine hasta la Costa Este de los Estados Unidos. Hay ciertas reglas, y es que los chicos no pueden bajar de cierta velocidad media, no pueden salirse de la carretera y, evidentemente, no pueden parar en ningún momento. Además, se les da otras advertencias por un sistema de avisos. El incumplimiento de las normas o el hecho de llegar a tener tres avisos consiste en obtener el pasaporte. Como veremos a medida que avance un poco la narración, el pasaporte no es otra cosa que un disparo administrado por los guardas que controlan la Larga Marcha.

A través de Garraty no sólo asistimos al desarrollo de la marcha, conociendo a los distintos participantes y sus motivaciones, sino que vamos viendo pequeñas pinceladas de ese futuro en el que se sitúa la narración. No se nos da nunca una descripción, o información específica acerca del régimen imperante, que parece tener características militares. Simplemente se descubren algunas cosas descontextualizadas que nos conforman un boceto vago de la situación, lo cual le da a la novela un carácter más misterioso y escalofriante.

Y es que, pese a la cotidianidad que se desprende del acontecimiento de la larga marcha, así como de la vida de los participantes, que comparten entre sí sus recuerdos y anécdotas, vemos la realidad de un futuro aterrador, una atmósfera a la que la poca concreción de los datos favorece mucho, y la opresión que viven los participantes termina siendo una pequeña representación de la opresión que vive la sociedad completa, que va a verlos y a animarlos durante todo el camino que los jóvenes van haciendo, de modo que la masa casi participa en La larga marcha como si fuese un personaje más.

No se cuestionan los problemas o la opresión de la sociedad. Los participantes están orgullosos. te presentan la historia tal cual, desde el punto de vista de la sociedad, sin darle aire de extrañeza. Esta inmersión total en la historia, desde un punto de vista subjetivo que no siente la necesidad de explicar cada detalle al lector, para que pueda entender toda la sensación, sino que sólo explica una parte, haciendo que el receptor tenga que rellenar los huecos por él mismo, gracias al contenido que va dando de forma compartimentada.

Otra cosa muy interesante es la evolución de los personajes a lo largo de toda la novela. Desde el punto de vista de Garraty, podemos ver un punto de vista un poco desapasionado, pues Garraty no comparte el fanatismo de algunos por la competición, aunque analiza de forma más o menos crítica la situación de la misma, así como la del resto del país. No obstante, cuando el tiempo va pasando y las circunstancias se van volviendo más límite y más complicadas, el grupo de participantes, que se va reduciendo, se va uniendo, van desarrollando una relación, no de amistad, pero si de camaradería, y casi de compromiso, entre ellos, además de articular interesantes conversaciones acerca de su situación, nos dejan saber que saben que son un agente más, manipulado por el régimen para mantener a la población controlada y a la élite en el poder.

También podemos ver los motivos personales que llevan a cada participante a la competición, y como los que más duran en ella esconden tras de sí una historia que les hace aguantar, ya sea por que tienen un motivo personal, un objetivo a largo plazo, o porque pretenden demostrar algo a alguien, o dejar claro sus principios ante el sistema. La multiplicidad entre los personajes y las distintas causas que los llevan a estar allí componen también un mosaico de esa sociedad de la que no lo sabemos todo, pero de la que se nos da la suficiente información para crearnos, al menos, una visión general.

No cabe el hecho de dejar de pensar en esta obra como claro precedente de novelas que muestran competiciones similares, escritas a posteriori, como Battle Royale, que no he leído, y la trilogía de Los juegos del hambre, que sí he leído, y a la que La larga marcha supera en reflexividad, debido al ambiente opresivo que impone la misma trama, aunque tocan temas que, al final, resultan ser similares.

El final me parece fantástico, ejemplificando perfectamente todas las consecuencias que han tenido en los participantes la carrera, así como armando un perfecto paralelismo con la alienación a la que la sociedad organizadora de la competición somete al pueblo. Un cierre muy impactante y adecuado para una novela muy intensa, que va ganando con el paso de la narración.

En conclusión, queda recomendada, por ser una lectura interesante y reflexiva.



UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

EL PATIO DE LA CÁRCEL - VINCENT VAN GOGH - 1890


domingo, 16 de octubre de 2016

Reseña literaria: Instrumental - James Rhodes


La música fue su salvación. James Rhodes fue víctima de abusos durante su infancia y su vida ha estado marcada por esa tragedia. Escuchar a Rajmáninov en bucle durante su adolescencia y descubrir el Adagio de Bach en una sala psiquiátrica le ayudó a combatir sus demonios y a transformar su vida. James Rhodes es uno de los más eminentes concertistas de piano en la actualidad y un gran renovador en la música clásica. Ha protagonizado documentales para la BBC y Channel 4, escribe en The Guardian y ofrece recitales en todo el mundo. Instrumental son sus memorias, que vieron la luz en Reino Unido después de que el tribunal supremo levantara el veto que pesaba sobre la obra. Todo un tributo apasionado al poder terapéutico de la música y que aborda cuestiones fascinantes sobre cómo funciona la música clásica y sobre cómo y por qué puede cambiar nuestras vidas.



Título: Instrumental
Autor: James Rhodes
Año de publicación: 2015
Editorial: Blackie Books
Género: Autobiografía; No ficción

Este es un libro que puede impactar mucho. Puede herir sensibilidades. De hecho, lo hace de forma bastante fácil. Yo he sentido escalofríos, arcadas, tristeza y, en algunas partes, alegría. Por tanto, aviso desde el principio que es un libro que no es para todo el mundo, pero que, sinceramente, a mi me ha encantado.

No es una novela. No es ficción. Es la realidad de un hombre pura y dura. Nos encontramos ante la autobiografía de James Rhodes, un pianista muy reconocido actualmente en el mundo de la música clásica que, en su infancia, sufrió abusos sexuales por parte de su profesor de gimnasia del colegio.


Es por esto por lo que el texto cuenta con dos elementos fundamentales que vertebran toda la historia. El primero consiste en los ya mencionados abusos sexuales, así como sus consecuencias a largo plazo. Esta parte es dura, brutal, como si te metiesen una bofetada en la cara. El autor no se guarda nada, relata los hechos con una sinceridad y una claridad que no evita en ningún momento la incomodidad al lector. Llama a las cosas por su nombre, por muy duro que sea. Y es algo que agradecer, porque, aunque todos sepamos de la existencia de estas situaciones, no tenemos un conocimiento real de ello, y sobre todo. no somos conscientes de todos los problemas posteriores que ello generará, más allá del propio acto del abuso.

Y es que no solo me encontré con los problemas que yo sabía que se daban tras un episodio así (Depresión, ansiedad, culpabilidad, vergüenza, autolesiones,...), si no que lo cierto es que hay una ristra de efectos que no me esperaba, pero que no dejan de ser lógicos. Como los dolores y los problemas de espalda que el protagonista sigue acarreando en la actualidad, la disociación con la realidad, numerosos síndromes psicológicos que le llevan a tener varias personalidades, así como a la manipulación y la mentira para poder llevar a cabo sus objetivos en un camino autodestructivo que le llevó al mundo de las sustancias adictivas, así como de la promiscuidad sexual. Toda una vida llena de lucha y de sufrimiento que pocas veces imaginamos cuando oímos hablar de los abusos sexuales. Es por ello que esta autobiografía me parece un libro muy necesario para poner de relieve estas realidades con las que intuyo que muchos lectores, como yo misma, no estarán familiarizados.

El otro elemento de la narración que me ha parecido vital es el de la música clásica. La música es lo que salva al autor, desde que es pequeño y descubre a los compositores clásicos. En numerosas ocasiones vemos como la música clásica y el piano ayudan a Rhodes a estabilizarse, o al menos a intentarlo. El objetivo de convertirse en pianista se convierte en un punto referente constante en su mente caótica. Y además ello le lleva a conocer a personas que le ayudarán muchísimo no solo en su camino musical, sino también en el resto de aspectos de su vida.

Una de las partes más curiosas del libro consiste en que el autor al principio de cada capítulo, nos habla de una obra musical a modo de introducción. Nos habla del compositor, así como de la pieza, su importancia musical, lo que significa. o la historia que se esconde tras el origen de la misma. Al principio del libro hay un enlace a una lista de reproducción de Spotify donde estan todas las canciones mencionadas. Yo leí el libro escuchando la canción correspondiente a cada capítulo, y la verdad es que me resultó una experiencia muy interesante y que, personalmente, conecté mucho más con todo lo que estaba leyendo escuchando de fondo la música especialmente elegida por el autor.

El entramado de la industria de la música clásica también está muy presente. Rhodes no se corta un pelo a la hora de criticar el encorsetamiento de dicho mundo, y la falta de innovación, mientras que explica que porqué su manera de trabajar en ello es diferente a lo que usualmente se hace. Esta parte en algún momento se hace pesada. A mi particularmente me aburrió mucho toda la cháchara sobre discográficas y críticos.

El autor, no obstante, no se victimiza ni se idealiza debido a los hechos tan duros que ha vivido. Muestra su enfado, su realidad imperfecta y mutilada. Enseña que, ya sea consecuencia de los abusos o no, es un ser que dista mucho de ser perfecto, aunque me ha dado la sensación de que a veces cae un poco en la autocompasión, así como de que su visión sobre sí mismo está muy parcializada por las limitaciones que le imponen sus problemas psicológicos.

No obstante creo que es un libro magnífico, que nos acerca a una realidad muy dura sin tapujos de ningún tipo. Muchos hablan de él como un libro de superación, pero yo lo veo más como un libro que habla de como seguir viviendo con algo terrible y todas sus consecuencias. Porque la superación se vuelve algo realmente complicado, y ello no implica que no puedas vivir y disfrutar las cosas, aun cuando la realidad te ataque de vez en cuando. En conclusión, he visto una lucha constante, un sufrimiento combinado con cosas maravillosas que puedes encontrar a lo largo de tu vida. Queda, sin duda, muy recomendado.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

LA MUERTE Y LAS MÁSCARAS - JAMES ENSOR - 1897

lunes, 12 de septiembre de 2016

Reseña literaria: Lady Midnight - Cassandra Clare (Cazadores de sombras: Renacimiento #1)


Han pasado cinco años desde el final de Ciudad del Fuego Celestial. Los padres de la Cazadora de sombras Emma Carstairs fueron asesinados y desde entonces su hija no ha dejado de buscar al culpable. Ella, junto a su parabatai, Julian, empiezan a investigar una demoníaca trama que se extiende por los lugares más glamurosos: desde Los Angeles hasta las playas de Santa Monica. Emma no puede evitar la poderosísima atracción que siente hacia su compañero, una relación que las leyes de los cazadores prohíben. Una auténtica caja de sorpresas que enlaza tramas, personajes y conexiones de los descendientes con sus ancestros.



Título: Lady Midnight
Autora: Cassandra Clare
Año de publicación: 2016
Género: Fantasía Juvenil
Editorial: Destino

Aviso desde el principio. Me cuesta ser parcial con un libro de Las crónicas de los Cazadores de Sombras. Me cuesta mucho, porque cada vez que abro uno aparece una Rocío de diecisiete años que acababa de terminar los exámenes del instituto, y a la que, en una tarde de piscina, una de sus mejores amigas le endosó Ciudad de Hueso, y se vio prácticamente obligada a leerlo.

A esa Rocío de diecisiete años le encantó la trilogía. Nunca había leído fantasía urbana hasta entonces, y aunque fuera en unos términos totalmente juveniles, me fascinó. El caso es que la autora ha seguido ampliando y ampliando el universo que creó con numerosos libros. Aunque algunas veces sus historias y su prosa han decaído, en otras ocasiones incluso ha mejorado (la precuela de los orígenes me gusta más que la historia original). 


Con Lady Midnight, la autora inicia otra trilogía que promete ser igual de intensa que las anteriores. Los protagonistas de ésta son Emma Carstairs y Julian Blackthorn. A ambos personajes los conocimos en Ciudad del fuego celestial, cuando eran pequeños y vivieron unos sucesos que desbarataron a su familia. Los padres de Emma murieron asesinados, y ella esta convencida de que no se ha encontrado al culpable, con lo que siempre está investigando. La familia de Julian se resintió con la muerte del padre, y la desaparición y el exilio de los dos hermanos mayores, Helen y Mark, por ser en parte hada. De modo que Julian desde que era apenas un niño, ha tenido que cuidar al resto de sus hermanos: los mellizos Livia y Tiberius, Drusilla y Octavian. Emma y Julian son parabatai, de modo que ambos lidian con toda esta situación juntos. En su entorno también podremos conocer a Cristina Rosales, una joven cazadora de sombras mexicana, Johnny Rook y su hijo Kit, que trabajan en el mercado de las sombras, o Malcolm Fade, el brujo supremo de Los Ángeles, además de algún otro nuevo personaje que irá apareciendo a lo largo de la lectura, así como algún que otro viejo conocido (Siempre es un placer leer algo de Magnus Bane).

En todo el contexto de la paz fría, que aparta a los cazadores de sombras de todo contacto con el pueblo feérico, Emma se dedica a investigar unos asesinatos que cree relacionados con los de sus padres, pero en los que ha habido hadas involucradas. Todo se complica cuando éstas últimas se alían con ellos en la investigación, al margen de la clave, aprovechado la conexión familiar de los Blakthorn con estos subterráneos.

Por tanto, todo el desarrollo de la investigación irá íntimamente ligado al desarrollo personal de los personajes, sus sentimientos y sus historias. Por primera vez en la saga, no todo esto se centra en el personaje femenino. Emma no es una recién llegada a este mundo, como lo eran Clary o Tessa, sino que de hecho, es una Cazadora de sombras muy bien preparada. Por tanto su intento de vendetta comparte protagonismo con la carga que Julian lleva sobre sus hombros, o sus propios conflictos interiores, haciendo de éste último uno de los mejores personajes masculinos de Cassandra Clare.

Y es que, mediante la situación de la familia Blackthorn, Cassandra Clare encuentra un hueco para hablar de familias disfuncionales en cierto modo, sin progenitores, con unos hermanos mayores que soportan más responsabilidad de la que deberían tener. Julian es un chico muy joven que se ha visto en la tesitura de tener que criar a sus hermanos, y por eso mismo su relación con ellos no es la que quisiera, ya que ha tenido que ser maduro y responsable en todo momento. La autora plasma a la perfección el peso de la responsabilidad que lleva Julian sobre él, y la atmósfera agobiante que lo envuelve debido a esta situación, que se complica cuando Mark, uno de los hermanos medio hada, vuelve a estar con ellos, pero resulta que es una persona totalmente diferente.


También se aborda el tema de las relaciones amorosas prohibidas. Y es que, durante toda la saga, nos han hablado de la profunda conexión entre parabatais y como su relación está más allá del sentimiento romántico... pero Julian y Emma, parabatais desde los catorce años, han desarrollado sentimientos diferentes. Sentimientos que, por otro lado, viendo todo este tema desde su punto de vista resultan muy naturales, pero que se rodean del aura de lo prohibido, lo cual enfatiza una relación que nos remonta al arquetipo de Eros y Tánatos. Y es que los sentimientos afloran tras situaciones de serio peligro para ambos protagonistas.

 Toda esta trama no hará sino añadir más presión al entorno de la investigación y la trama familiar de los Blackthorn, aunque algunas explicaciones acerca de las prohibiciones que pesan sobre los parabatais no me han convencido. No me ha resultado creíbles y da la sensación de que la autora las ha puesto ahí para crear conflicto para los siguientes libros de la trilogía. Es una parte que se aborda de manera muy precipitada.

Por otra parte, la trama de Emma y su investigación para vengar a sus padres se entremezcla con la de la familia Blackthorn con el punto de las hadas en común. Esto despliega la habitual fantasía urbana de Cassandra Clare, un estilo juvenil impecable, lleno de momentos de acción y de recursos intertextuales que se integran perfectamente en la trama, ayudándola a seguir adelante. La utilización del poema Annabel Lee, de Edgar Allan Poe, así como el uso de elementos propios del lugar donde se desarrolla, Los Ángeles, dotan a la historia de una ambientación propia, que adquiere el carácter del mismo lugar, como ya ocurría con Nueva York en The mortal instruments, o con el Londres Victoriano de The Infernal Devices. También aparecen una galería de personajes secundarios muy carismáticos, entre los que hallamos a Brujos, cazadores de sombras mexicanos (lo cual mola muchísimo, porque hay uno que se llama Diego Rocío Rosales... no le bastaba con mi nombre, que también tiene el de mi pueblo XDDD), y numerosas hadas, grupo de subterráneos que siempre me ha fascinado.


Todo esto, más el añadido de unos personajes carismáticos y una historia apasionante, de la que yo estoy deseando ver más, hace de esta nueva entrega de la saga, otra vez, de lo mejorcito que, en mi opinión, se publica en literatura juvenil fantástica a día de hoy.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

AMOR SACRO Y AMOR PROFANO - GIOVANNI BAGLIONI - 1602 - GALLERIA NAZIONALE D'ARTE ANTICA, ROMA

lunes, 29 de agosto de 2016

Reseña literaria; Las debutantes - Sarah Maclean


Con solo diecisiete años, Lady Alexandra Stafford no posee las cualidades idóneas para ser una joven debutante en el Londres de la regencia. Álex posee un carácter fuerte, una lengua afilada y no le gusta nada tener que andar probándose vestidos. Por desgracia, su madre lleva demasiado tiempo esperando a que sea lo suficientemente mayor para formar parte de la vida social londinense y no tiene intención de renunciar a su sueño de casarla con un hombre tranquilo, respetable, rico... y seguramente aburrido. Pero Alex se siente mucho más fascinada por las aventuras que por los romances. Entre pruebas de vestidos, bailes, fiestas y cenas de gala, Alex y sus dos mejores amigas, Ella y Vivi, se ven envueltas en un reto aún mayor. Un misterio rebosante de espionaje, sospechas, suspicacias... y amor. ¡El romance flota en el aire cuando la temporada comienza!





Título: Las debutantes (The season)
Autora: Sarah Maclean
Año de publicación: 2016 (Publicación original: 2009)
Género: Novela romántica
Editorial: Versátil Ediciones

Esta novela me llamó la atención desde el momento en el que la vi. Sabía que no iba a tener una trama espectacular, ni una narración extraordinaria, ni nada por el estilo, pero el contexto en el que se ambienta, la temporada social de la regencia, centrada en un grupo de jóvenes debutantes... me llamaba muchísimo. Me siento irremediablemente atraída hacia ese tipo de ambientación, sean el tipo de novelas que sean. De modo que un familiar me regaló el libro, y sí, llevaba razón, no es la novela del siglo, pero tengo que decir que la he disfrutado bastante.

Lady Alexandra, Alex, es una chica a punto de debutar en la temporada social londinense. Pero ella y sus amigas, Ella y Vivi, no están muy conformes con pasearse por los bailes con el fin de cazar marido. Tienen la convicción de que ningún caballero querrá a una dama con ideas propias y muchas ganas de expresarlas, pero se niegan a hacerse las tontas. En todo el auge de la temporada, las chicas descubren un complot en torno a la muerte del antiguo conde Blackmoor, padre del actual Blackmoor, Gavin, amigo de siempre de la familia de Alexandra, un chico por el que ella, poco a poco, va mostrando interés.


Esta trama se va desarrollando entre bailes, reuniones de chicas, encuentros sociales... en los que muchos personajes se reúnen a hurtadillas y confabulan entre sí, tanto en cuanto al misterio de la muerte del conde como en cuanto a los líos de pretendientes propios de la temporada social. Y es que Gavin siempre había sido un amigo para Alex, como uno más de sus hermanos mayores, pero entre bailes e investigaciones, la forma en la que se miran ambos empezará a cambiar y surgirá una relación muy bonita y muy tierna, que cambiará la visión que Alex tiene sobre el matrimonio.

Y es que tanto el personaje de Alex como los de sus amigas detestan la objetificación que supone para su género el tener que lucirse de baile en baile para cazar marido. No obstante, el periplo de Alex por la temporada resulta de lo más entretenido, por sus quejas, sus críticas hacia otras chicas y otros pretendientes, así como la descripción de ese entorno, que queda retratado de forma encantadora y un poco idealizada, tal y como te lo puedes imaginar sin perspectiva histórica, pero que sigue resultando muy entretenido de leer. Los personajes de las chicas son divertidos, fuertes e independientes, tal vez ya un poco cliché en este tipo de literatura, pero sin duda, siempre es bueno leer a personajes así. Lo mismo ocurre con los padres de Alex, severos pero benevolentes al mismo tiempo, y con Blackmoor, un caballero de manual que respeta y quiere a muchachas inteligentes y despiertas como Alex.


En cuanto a la trama de misterio, creo que resulta un poco predecible desde el principio, aunque te puede hacer dudar un poco en algunos momentos, yo tuve clara la resolución desde el principio. De todas maneras, esto no supone ningún problema, porque dicha trama es algo secundario que servirá para articular la trama de la temporada, convirtiéndola en algo más.

En conclusión es una historia simple, predecible, con muchísimos tópicos y una historia de amor algo naif. También abundan los anacronismos en cuanto a la época histórica, de modo que no es la novela ideal, ni mucho menos. Pero si os gustan las historias de amor de época, este libro es una monada muy sencilla.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

CHICA MIRÁNDOSE AL ESPEJO - ALFRED STEVENS

lunes, 22 de agosto de 2016

Reseña literaria: La luz que no puedes ver - Anthony Doerr

Marie-Laure es una joven ciega que vive con su padre en París, donde él trabaja como responsable de las mil cerraduras del Museo de Historia Natural. Cuando los nazis ocupan la capital, padre e hija deben huir a la ciudad amurallada de Saint-Malo, llevándose con ellos la que podría ser la más preciada y peligrosa joya del museo. Werner es un muchacho huérfano criado en un pueblo minero de Alemania y fascinado por la fabricación y reparación de aparatos de radio, un talento que no ha pasado desapercibido a las Juventudes Hitlerianas. Siguiendo al ejército alemán, Werner tendrá que atravesar el corazón en llamas de Europa. Hasta que, en la última noche antes de la liberación de Saint-Malo, los caminos de Werner y Marie-Laure por fin se crucen. Destinados a ser enemigos y obligados a crecer entre la destrucción, los inolvidables protagonistas de esta hermosa y emocionante novela se convertirán en pequeños héroes cuya inocencia vencerá incluso a la guerra.



Título: La luz que no puedes ver (All the light we cannot see)
Autor: Anthony Doerr
Año de publicación original: 2015
Género: Narrativa contemporánea
Editorial: SUMA

Tenía ganas desde hacía tiempo de leer esta novela, que ganó el premio Pulitzer de ficción en 2015. Me atraía la sinopsis, que hablaba de dos personajes muy diferentes y de una parte de la Segunda Guerra Mundial con la que nunca me había topado en ninguna novela.

La novela empieza en el momento culminante de la historia: El asedio de la ciudad bretona de Saint-Malo en agosto de 1944 por parte de las fuerzas estadounidenses para liberarlas del dominio nazi. En puntos diferentes de la ciudad encontramos a Marie-Laure y a Werner, dos jóvenes que viven el asedio en lados opuestos del conflicto.


Marie-Laure es una chica parisina que vive con su padre, el cerrajero del Museo de Historia Natural. Marie-Laure se ha quedado ciega y su padre, sus maquetas y el museo componen un entorno en el que se siente feliz y segura. Por su parte, Werner es un chico alemánhuérfano, que, junto a su hermana Jutta, aprende de forma autodidacta los entresijos de los sistemas de radio, aprendiendo cosas y fascinándose por un programa de radio francés hecho especialmente para niños.

Cuando la Segunda Guerra Mundial estalla, ambos personajes se mueven y trasladan debido a las circunstancias: Marie-Laure tiene que huir con su padre a Saint-Malo, a la casa de su tío abuelo Etienne. El padre de Marie-Laure lleva consigo una piedra que puede ser uno de los mayores tesoros del museo y su objetivo es protegerla. Por su parte, Werner, para escapar de su destino de pobreza trabajando en las minas ha acabado en un centro que forma a niños para llevarlos a las filas del ejército Nazi.

Por tanto ambos personajes se verán arrastrados por el curso de la guerra y las vidas de ambos pasaran por duras pruebas, pérdidas importantes y situaciones traumáticas. Pese a ello, ambos mantienen durante toda la novela su personalidad, su entereza y la actitud propia de dos seres inocentes a pesar de la desagradable situación que se les ha impuesto. Mientras Werner se ve arrastrado al campo de batalla, haciendo lo que se le da mejor, que es trabajar con equipos de radio, ve las actitudes de sus compañeros, sufre el desgaste de toda esa crueldad, y todo ello no se le va de la cabeza, mientras se muere de nostalgia por la infancia que pasó junto a su hermana y Frau Helena, la monja que los cuidaba en el orfanato. Por su parte, Marie-Laure también añora. Echa de menos su vida en París, el museo, los juegos y los libros que le regalaba su padre... y a su padre mismo, que, con el objetivo de proteger la piedra preciosa que le encargan, se separa del lado de Marie-Laure. De mientras la niña vivirá la sibilina resistencia que la ciudad de Saint-Malo lleva a cabo frente a la invasión alemana. Y este elemento, la nostalgia, envolverá a la historia de una triste dulzura, una melancolía que no dejará que los protagonistas se desprendan de su niñez.

La narración de la vida de estos dos personajes correrá paralela, y veremos como crecen, cambian y van madurando, además de descubrir ciertas conexiones entre ambos personajes, lo cual hace que aumenten en el lector las ganas de que se encuentren finalmente. Los capítulos en pasado se alternan con el presente de los personajes, donde el asedio a Saint-Malo los sitúa en la misma ciudad y los va acercando poco a poco. Me gusta esta narración, porque no hace la novela pesada. Creo que de haber sido una historia lineal, se hubiese hecho larga y monótona. Así se hace dinámica, siempre te quedas con ganas de saber que pasa tanto en el asedio como en los momentos anteriores de las vidas de Werner y Marie-Laure.

Y por otro lado tenemos a Von Rumpel, un especialista en piedras preciosas, perteneciente al partido nazi, que va por toda Europa recolectando joyas para la colección que pretende hacer su Fhürer de todos los tesoros del mundo. Oye hablar de El mar de llamas, una piedra que maldice al que la porta, haciendo que viva para siempre pero le ocurran desgracias a todos sus seres queridos. Von Rumpel, enfermo, se obsesiona con la piedra, y va buscándola por toda Europa, estrechando el cerco cada vez más. ¿Adivináis cual es la piedra que tenía que proteger el padre de Marie-Laure? Exacto.

El elemento de la búsqueda y protección de la piedra, la fascinación de Werner por la radio, los descubrimientos y las preguntas sobre el mundo, que siempre han despertado su curiosidad, y el amor de Marie-Laure por su libro en braille, Veinte mil leguas de viaje submarino, combinado con la inocencia que, pese a las situaciones que viven y los errores que se ven arrastrados a cometer, mantienen ambos protagonistas, otorgan a esta historia un carácter muy diferente al resto de novelas basadas en la Segunda Guerra Mundial. Y es que tiene el toque mágico de los gustos infantiles, de las aventuras épicas en busca de tesoros, pero todo ello en medio de una guerra, de un ambiente totalmente hostil, en el que incluso tendrán que enfrentarse al hecho de haberse convertido en algo diferente. Un final apoteósico pondrá todo esto de manifiesto, llevándonos, con los personajes, a unas escenas preciosas y al mismo tiempo dolorosas, que encajan perfectamente con el tono agridulce que la novela tiene a mi parecer.

En conclusión, me ha parecido una novela completísima, tierna y original, en cuanto a la época en la que se ambienta, con historias secundarias que dan profundidad a toda la trama principal, y que se me ha quedado grabada. Está recomendada sin género de duda.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

ANCIENT SLEEP - ANNA MADIA - ÓLEO - 2014

viernes, 19 de agosto de 2016

Irena Freitas, ilustradora y lectora

¡Hola! Hoy traigo una entrada distinta, del tipo de entrada que hacía bastante tiempo que no hacía por aquí. Y es que vengo a hablaros de una ilustradora que me gusta muchísimo.

Se trata de Irena Freitas, una artista brasileña que tiene unas ilustraciones que me encantan. Su estilo es un poco naif, muy colorista, pero encantador, y suele tener un dibujo tierno, pero certero para captar los detalles.
AUTORRETRATO
Además le encanta leer, y suele hacer ilustraciones de los libros que va leyendo. De hecho, yo la conocí por esta ilustración del trío protagonista de La trama nupcial, de Jeffrey Eugenides, que es un libro que me fascina.
LEONARD, MADELEINE Y MICHEL, DE LA TRAMA NUPCIAL

Pero tiene imágenes de muchas otras novelas. Como, por ejemplo, esta portada de Lolita, de Vladimir Nabokov, que, a mi parecer, ilustra perfectamente el sentido completo de la novela.



Me deleita con ilustraciones y carteles de frases de novelas de Jane Austen, de las que selecciono estas dos, que son de mis novelas favoritas. (Lamentablemente no he encontrado nada de Mansfield Park)

EMMA - JANE AUSTEN

ORGULLO Y PREJUICIO - JANE AUSTEN
Es una gran fan de los libros de Rainbow Rowell, como se puede ver en varias ocasiones...


PERSONAJES FEMENINOS DE RAINBOW ROWELL

CATH, LEVI Y REAGAN, DE FANGIRL

Aquí nos encontramos con una ilustración preciosa de Los juegos del hambre, de Peeta y Katnis plantando prímulas al final de Sinsajo. De hecho, en su Tumblr, aclara que prefiere este final al que realmente tiene.


Y es una gran fan de Canción de hielo y fuego, tanto que me ha costado decidir que ilustraciones poner aquí.

SANSA STARK

SAMWELL Y ELI

No podían faltar personajes como America, la protagonista de la saga La Selección ...



... o los protagonistas de Harry Potter o Cazadores de sombras.


Por último, le queda tiempo para visitar una de mis mejores lecturas de 2014: Americanah, de Chimamanda Ngozi Adichie.


Pero no solo eso, sino que además tiene también ilustraciones de series y películas que me han fascinado, como Scream Queens o Brooklyn.



¿Se me ha petado la entrada mucho? Sí, creo que sí. De todas formas espero que os haya gustado una ilustradora tan original y con cosas taaaaan monas. Podéis encontrar más información y más de sus trabajos en su TUMBLR, su INSTAGRAM y su PÁGINA WEB OFICIAL, que son las fuentes de donde he sacado estas imágenes.

¿Os ha gustado la entrada de hoy? ¿Que ilustración preferís?

miércoles, 17 de agosto de 2016

¡Mira mamá, salgo en youtube!

¡Holaaaaa!

Hago esta entrada para anunciar que he abierto un canal de Youtube. Ha sido algo de repente, y no se si seguirá mucho tiempo o si irá bien, pero lo cierto es que he tenido ganas y simplemente lo he hecho. 

El canal se llamará como el blog, Cerca de Shibuya, y creo que versará principalmente sobre temas literarios sobre los que quiera hablar, y también habrá alguna reseña. No quiero dejar de escribir en el blog, simplemente me apetecía probar el mundo de Booktube y hacer algo nuevo. No tengo muy claro como dividiré los temas y reseñas entre canal y blog, pero supongo que surgirá de la inspiración del momento.

En cuanto al primer vídeo que he hecho, solo es una presentación donde, además, reflexiono un poquito sobre la variedad lectora. Tiene algún que otro fallito de edición, pero teniendo en cuenta lo manazas que soy en estos asuntos, creedme, ha quedado algo bastante decente en comparación con lo que podría haber sido XDDD.

En fin, os dejo aquí el vídeo, por si os queréis pasar a verlo. Ya me contáis si lo hacéis.


¡Un beso a todo el mundo!


lunes, 15 de agosto de 2016

Reseña literaria: La ciudad del fuego eterno - Samuel Vargas Martínez (Leyendas y elementos #1)

Al noroeste, en una de las costas más peligrosas de todo el continente, se encontraba la ciudad de Flergen. Construida en el fragmento de un asteroide caído milenios atrás, daba cobijo a una de las mayores poblaciones de la región. Hasta que las llamas aparecieron de la nada. Fugaces, azules, incomensurables. Nada pudieron hacer por apagarlas. Eran unas llamas eternas. La penúltima ciudad que se resistía a alejarse de los mares había desaparecido. Ahora, solo quedaba una. Al descubrir como los restos de Flergen se consumían, Hans decidió regresar a Thalassia. Podía sentir todo lo que se avecinaba. Podía intuir las acusaciones infundadas. Si Erik no regresaba pronto o no daba señales de vida, la Academia y todo su pueblo estarían en graves problemas. Y así fue. Al menos durante un oscuro y largo año. Hasta que lo oculto en las profundidades de aquellos mares regresó a la superficie y recordó a los continentales cuáles eran sus verdaderos miedos... 


Título: La ciudad del fuego eterno (Leyendas y elementos #1)
Autor: Samuel Vargas Martínez
Año de publicación: 2016
Género: Fantasía
Editorial: Autopublicado. Puedes leerlo gratis aquí

Me gusta mucho leer a autores autopublicados. Autores que han escrito su obra y que, sin apoyo editorial alguno, intentan darla a conocer lo máximo posible. Entre la cantidad de libros que se autopublican últimamente (cada vez hay más), podemos encontrar joyas que no nos esperábamos. Eso es lo que ocurre con la novela de Samuel Vargas Martinez, que ha decidido directamente liberarla para que los lectores se la puedan descargar gratis (os he dejado el enlace arriba). Espero que su historia tenga difusión, para poder verla algún día publicada en físico y tenerla en mi estantería.

La ciudad del fuego eterno es el primer tomo de una saga de fantasía. Todavía no se sabe nada de su continuación, pero estaré dispuesta a leerla en el momento en el que se pueda, porque esta primera parte me ha encantado.


Es muy difícil hablar de esta novela, porque tiene numerosos elementos. Para empezar, digamos que nos introduce en un nuevo mundo, un lugar continental dividido en regiones que se halla en una delicada situación política por diversos motivos que se nos irán presentando. Thalassia, la región en la que más se situará la novela, tiene un importante papel en estos problemas políticos debido a que alberga la Academia de Elementalismo, una forma de magia en la que los elementalistas pueden controlar ciertos elementos con su poder. Al principio nos encontramos con Hans, un elementalista del agua, que anda por el mundo buscando a Erik, su hermano, el elementalista de fuego, desaparecido desde un incidente que ha dejado a la ciudad de Flergen entre llamas eternas. Hans tiene un puesto de importancia en la Academia, y por tanto también lo tiene a nivel político o diplomático. Cuando su camino se cruza con el de Matt, un joven contrabandista con potencial para el elementalismo, arranca la historia que une a estos dos personajes y nos hace descubrir que hay mucho en juego en torno a las leyendas y el elementalismo que habitan en este mundo.

Tenemos entonces dos puntos de vista, el de Hans, que está inmerso en las intrigas políticas y en todos los descubrimientos que iremos haciendo sobre la trama que envuelve a las diferentes regiones, y por otro lado el de Matt, un joven estudiante que inicia su vida en la Academia de elementalismo, y que, al ser nuevo en ese mundo, como nosotros, nos sirve para descubrirlo a través de sus ojos.

Lo cierto es que la historia puede pecar un poco de ser demasiado introductoria, pero hay que tener en cuenta que es el inicio de una saga. Lo cierto es que la presentación de cada elemento, cada parte de ese mundo, sus reglas, sus instituciones, las instituciones políticas, religiosas, la de los elementalistas, y los conflictos que tiene todo un conjunto de sociedades, es algo complejo y está minuciosamente explicado, de modo que te vas integrando fácilmente y poco a poco en el mundo que te presentan. Una vez conoces este mundo, las revelaciones que se irán descubriendo por parte de los protagonistas te impactarán y sorprenderán igual que lo hacen con ellos.

El sentido de la magia en este libro es muy original, se trata de controlar los elementos gracias a la ayuda de un material llamado Eolita que, de repente, ha empezado a estar muy codiciado en el continente. Cada elementalista domina un tipo de elemento, y hay muchísimos, como el sonido, agua, fuego, viento, arena, ... y además cada uno es totalmente diferente, por lo que las variantes de habilidades que puedan tener son infinitas. Además, se nos da a entender que, pese a la existencia de la Academia, el control de estas fuerzas puede tener mil variantes más, o que hay otros grupos que poseen dichas habilidades, de modo que no se limita la magia a unos pocos.

Además de los personajes principales, Hans y Matt, hay una estupendísima galería de personajes secundarios que me han encantado (destacando a Tom Zarowa, un elementalista genial que se ha convertido en uno de mis secundarios favoritos). La historia es apasionante, sobre todo de la segunda mitad en adelante, cuando los acontecimientos se van sucediendo uno tras otro, y vamos averiguando más sobre el conflicto latente, así como la relación de éste con la mitología propia del lugar, que habla de leviatanes y arañas destructoras que surgen del mar.

En conclusión, me ha encantado la novela, me alegra muchísimo haberle dado una oportunidad, y estoy ansiosa por leer el siguiente tomo... ya que la historia promete muchísimo.

UNA OBRA DE ARTE PARA ESTE LIBRO

LA DEFENSA DE CÁDIZ - FRANCISCO DE ZURBARÁN - 1634